Israel vs Spain (I)

No, esto no es un post sobre fútbol. Todo surge de una conversación virtual con el amigo JJ, en twitter.

Básicamente, hay una noticia en el diario “El Mundo” que le ha causado cierto mosqueo. Y desde aquí decirle lo primero, que lo entiendo. Entiendo y comparto que hay muchísima gente valida en nuestro país que se dedica a la investigación, y entiendo que desde la Universidad se esta haciendo un enorme esfuerzo por adaptarse a estos nuevos tiempos, a esta economía global, a esa mas que exigida relación universidad-empresa, a los recortes (muy de actualidad), y que hay muchos valores humanos por explotar. Podría enumerar muchos esfuerzos que esta haciendo la gente valida, para que luego llegue un listo a soltar una frase como la siguiente:

El tren de la investigación se perdió por las pocas facilidades dadas a las empresas y por un “lobby universitario” alejado del mundo empresarial, donde la investigación es a tan largo plazo que no suple las necesidades inmediatas de los negocios.

Esa frase es absurda, porque también se pueden poner ejemplos donde es la empresa la que no cubre las expectativas de los investigadores universitarios (por ejemplo en proyectos donde ambos colaboran y la universidad subcontrata a la empresa). La empresa quiere participar en proyectos de i+D por la pasta, y si acaso quiere aprovechar el proyecto para hacer un producto que luego ella pueda vender. Totalmente razonable dirán algunos, … pero esto ocurre, y la empresa tiene que dar un servicio a la universidad… y en muchas ocasiones o no lo da, o hace una autentica chapuza para salir del paso.

Por supuesto, el termino “lobby” (perdonad los acentos, escribo con el teclado en hebreo), implica un grupo de presión, un grupo fuerte que quiere dirigir la situación hacia sus propios intereses. Dudo que los investigadores universitarios, especialmente en el sector tecnológico, quieran apartarse de la relación con la empresa. Sencillamente, no es cierto.

Ahora bien, esto es una cosa. Otra cosa es que las relaciones universidad-empresa en nuestro país fluyan como un riachuelo en plena temporada de lluvias. No. No es así. Tampoco podemos presumir de una excelente gestión en la i+D. JJ me preguntaba, en comparación a que país. Bueno, yo puedo hablar de Israel, que es al que se refiere la noticia, y en el que me encuentro trabajando desde hace 10 meses.

Empecemos por comentar que Israel tiene la extensión geográfica de Granada y Jaen juntas, por no complicar las cosas con números. Un territorio algo mas estirado, con muchas complicaciones políticas por todos conocidos, diversas culturas conviviendo, numerosos niveles de fanatismo religioso, etc. Aun con esta situación, compleja, donde también la gente protesta por una vida digna, donde las cosas no son ni mucho menos fáciles, los Israelíes como sociedad son especiales. Te pueden caer mejor o peor, pero tienes que admirar la enorme energía que tienen para enfrentarse a las vicisitudes y por no encerrarse en su propia espiral de problemas sin mirar mas allá.

Los Israelíes tienen una cultura mediterránea, pero donde cada uno viene de un país distinto. El sol les hace tener un carácter que recuerda a todo el sur de Europa, pero donde la disciplina individual y colectiva supera de algún modo (en media) a la de España, Grecia o Italia (en esto mucha gente piensa que el servicio militar obligatorio tiene algo que ver, … yo tengo mis dudas de que esa sea la causa 100%). Muchos de los ingenieros que viven aquí vienen desde Rusia, Ucrania, etc., especialmente desde países del este, pero de nuevo, puedes encontrar de todo. Toda persona que esta en el entorno universitario sabe ingles, y no se ve como un extra, si no como algo que o lo dominas, o eres un tipo sin mucho futuro. Y cuando digo toda persona, estoy incluyendo a las administrativas del departamento, del vicerrectorado, o los alumnos. Y otros sectores de la población, e.g. los conductores del autobús, en un alto porcentaje (podéis imaginar por un momento a los de la Rober hablando ingles?).

En nuestro país es al revés: si hablas ingles, el raro eres tu (puede alguien rebatir esta afirmación?). Este es un gran problema de la sociedad española, lo siento por el que piense que “por que demonios tengo que hablar ingles” (que mas da? por que demonios tenemos que despertarnos temprano todos los días?).  Creo que lo que el articulo de El Mundo dice sobre “no dejar de mirarnos el ombligo” va en este sentido,… hay otro mundo fuera, y es donde se esta partiendo el bacalao en estos momentos. Sin embargo, la reacción común frente a una competitividad mayor desde el extranjero en cualquier sector es: “ah, pues que los turistas españoles se queden en España, … o aquello de ah, pues ahora solo vamos a comprar productos españoles, o aquello de ah, a mi nadie me dice desde Europa lo que tengo que hacer (no que va)”. Nuestra reacción es quejarnos de los ataques foráneos, mas que proponernos salir a comernos el mundo.

Y por supuesto que hay gente que lo esta intentando. Ejemplos hay. Y algunos sencillamente impresionantes. En un época de crisis, en un país donde hay poca tendencia a creer en los productos tecnológicos locales como inversión,… y ahí están, dando el gran paso de cruzar el charco, sin miedo a perder. Eso nos falta, y eso tiene que estar soportado por una gestión de la i+D, por un respeto de la Universidad hacia la Empresa, y por supuesto viceversa, y por una admiración por el que se atreve a fallar, y no por el que tiene mas morro en el día a día. En Haifa es de lo más normal que investigadores/empleados de IBM/Yahoo/Google o empresas que se han creado aquí con una gran proyección al exterior (Given Imaging), vengan casi cada semana a la universidad a explicar sus avances, y que te inviten encantados a dar un seminario en sus instalaciones. Uno de los jefes del área de “medical informatics” en IBM me dijo “cuando quieras pasarte a echar un rato, o a comer con nosotros solo tienes que decirlo, somos vecinos”, y lo dice porque realmente esta interesado en charlar e intercambiar ideas. Hay un gran respeto mutuo, y admiración de las dos partes. No hay que irse a grandes empresas, el mes que viene organizamos la primera reunión de una mesa redonda con empresas, para mejorar la colaboración en “Business Process Management”. Se han subido al carro casi 10 empresas en menos de dos meses, y ahi estarán, sin saber si les supone una perdida de tiempo o no. Y en Noviembre iremos a Eindhoven para mostrar nuestra aportación en una mesa redonda Europea.

En nuestro país, el emprendedor es porque “quiere hacer dinero”, y el universitario es “porque se vive muy bien”,  y existe esa separación, como de buenos y malos, de escasa confianza entre ambos bandos. Esto ocurre, y tiene que cambiar. Es una cuestión cultural, no es una cuestión de lobbies. Ademas, es que esto es claramente algo relacionado con políticas publicas, con como se gasta el dinero. En el deporte tiene España un nivel mucho mejor que en Israel, y estoy seguro de que es por la pasta que se dedica, no porque seamos 6 o 7 veces mas población. Si queremos ser comparados en la i+D, oye amigos, entonces tenemos que dar prioridad a la i+D, no favorecer a Cristiano Ronaldo para que venga a vivir aquí mientras los de las olimpiadas de fisica no cobran su humilde premio.

Los israelíes son personas muy dinámicas en lo laboral. Muchos suelen tener dos grados (de 3 años, no de 5), y la Universidad es muy exigente en sus procesos de evaluación y aceptación de nuevas líneas de tesis. En muchos aspectos, son igual o mas burocratas que nosotros, pero mi impresión es que sus procesos tienen mas razón de ser. Hay mas control. Pero esto en nuestra cultura, como esta visto? Yo creo que lo vemos mal. En el fondo, creemos que este “control” ataca los derechos del ciudadano, ya sea del que se va a desayunar 1 hora y media, o del que tiene que declarar su sueldo en el ayuntamiento, o del que tiene que decir en que se gasta el dinero de su proyecto. Ahora ya vamos viendo las orejas al lobo, y todos pensamos que igual un poquito de control no nos hubiera venido mal. Y esto, cuando lo llevas a diferentes episodios de la vida cotidiana, acaba por afectar a todos los estamentos del estado, y a la responsabilidad de los individuos, y de los colectivos. Por ahí, y solo por ahí, va a empezar nuestra solución.

Leading in Global Medical Systems

This is about the EU project I’m working on.

(I’m copying the original piece of news from University of Haifa website, here):

The University of Haifa has launched an international and wide-range research project aimed at developing a computerized system that will enable patients who need to be monitored and their healthcare providers to receive updates and medical advice in real time outside clinically-controlled environments. This project will ultimately minimize the need to arrive at an ambulatory clinic or to the hospital for monitoring and follow-up therapy sessions, while improving the continuity of monitoring and enhancing the quality of care. The EU has granted about ¤6 million over the course of four years to fund the project, whose proposal prevailed over sixty other proposals that were submitted.

“Most of the technological components of the system already exist, but until now they have not been integrated and personalized for patient context and use. This project will be integrating and extending the systems and ensuring that the final product will indeed improve patients’ quality of life and lower the doctors’ work load,” said Prof. Mor Peleg, Head of the Department of Information Systems at the University of Haifa and scientific coordinator for the project.

Collaborating in this international research project, given the name “MOBIGUIDE”, are partners from five different countries. The Israeli partners working along with Prof. Peleg and Dr. Pnina Soffer of the University of Haifa are Prof. Eddy Karnieli of Rambam Medical Center, Prof. Yuval Shahar and his team from the Medical Informatics Research Center at Ben-Gurion University of the Negev, and innovation management company Beacon Tech. Collaborating with the Israeli team are medical, technological, and academic experts from the Netherlands, Italy, Austria and Spain.

The project’s aim is to provide patients who require monitoring to lead their normal lives while receiving continuous monitoring and decision support relating to various aspects of their condition, such as sugar level, heart rate and blood pressure. At first stage, the system will be implemented in Italy to monitor patients suffering from abnormal heart rate, and in Spain to monitor patients suffering from pregnancy complications, such as diabetes and elevated blood pressure. The decision-support recommendations will be communicated to the patients’ mobile phones or could be accessed over the Internet via the patients’ or doctors’ personal computers. The medical data will be automatically collected via portable devices worn by the patients, using a technology developed by research collaborators in the Netherlands. The computerized system, part of which will be supported by the patients’ mobile phones and part on cloud systems, will enable the patients and their doctors to make informed decisions on whether the individual patient can continue conducting routine daily activities or requires a hospital visit. The patient data will be analyzed in real time, and treatment recommendations sent to patients and their doctors, using a technology infrastructure that has been developed by Prof. Shahar’s team at Ben-Gurion University.

Over the past decade, the Medical Informatics Research Center at Ben-Gurion University, headed by Prof. Shahar and staffed by experienced researchers, most of whom are graduate students, has developed a unique technology that is serving as the backbone for the MOBIGUIDE project. It provides tools that enable computerized representation of medical knowledge, tools for analysis and interpretation of medical knowledge relating to patients with chronic illnesses over time, and tools for application of the knowledge for purposes of medical decision support or for clinical research. All of these tools have undergone stringent testing over the past few years at medical research centers in Israel and the United States that are collaborating with the research being conducted at the Ben-Gurion Medical Informatics Research Center. These tools and additional applications developed by the various MOBIGUIDE partners, such as links to European medical databases, intelligent real-time monitoring methods, and innovative interfaces for patients and physicians, will form the core functioning of the MOBIGUIDE system.

According to Prof. Peleg, the system will provide advice that is specific to more than just the patient’s medical data: with the help of a technology being developed by the University of Haifa with European research collaborators, the system will know the patients’ socio-economic status, family status and even if they are abroad at the time of monitoring. “The system aims to adapt treatment to the personal and not just clinical state of the patient. As such, for example, the system would provide different recommendations to a person living alone and to a person who has the help of family members. In this system, the patient’s data, integrated from the hospital’s medical records, the monitoring devices, and the decision-support system, will belong to the patient and not to the medical institution that generated it. This way, the patient will be able to arrive at the closest hospital and grant the local physicians access to his/her medical data, which would be able be retrieved via the Internet,” explained Prof. Peleg.

Ben-Gurion University’s technology transfer company, BGN Technologies, has recently established MediLogos Co., implementing the time-dependent advanced data analysis technologies and computer-assisted monitoring and treatment for patients with chronic illness technologies, which have been developed at Ben-Gurion’s Medical Informatics Research Center.

MobiGuide's Team Members

Photo (above): The international team gathered at the University of Haifa

Postdoc en Haifa University, Israel

Pues si, después de tener mi tesis terminada, comienzo una nueva etapa fuera de España, en un país un tanto especial. Me voy a Haifa (Israel) a partir del 29 de Octubre, a trabajar como postdoc en un proyecto europeo de e-health muy interesante con 13 socios más (4 de ellos en España), por un período inicial de 2 años. Os dejo la descripción del proyecto, y la que será su página web en los próximos meses:

MobiGuide: Guiding Patients Anytime Everywhere

The Mobiguide project is a so-called large-scale integrated project (IP) in the Seventh Framework Programme (FP7) of the EU. The project that is being coordinated at the Department of Information Systems at the University of Haifa (HU) by Prof. Mor Peleg from the PKD group. The project’s duration is 4 years and is expected to start on October 1st, 2011.

MobiGuide will develop a patient guidance system that integrates hospital and monitoring data into a Personal Health Record (PHR) accessible by patients and care providers and provide personalized secure clinical-guideline-based guidance also outside clinical environments. MobiGuide’s ubiquity will be achieved by having a Decision Support System (DSS) at the back end, and on the front end by utilizing Body Area Network (BAN) technology and developing a coordinated light-weight DSS that can operate independently. Personalization will be achieved by considering patient preferences and context. Retrospective data analysis will be used to assess compliance and to indicate care pathways shown to be beneficial for certain patient context.
MobiGuide will be validated on pre-selected clinical domains with intensive vs. sparse monitoring to demonstrate the generality of the design and assess functionality, feasibility, and impact.

MobiGuide addresses EU priorities: increasing patient safety, ubiquitous secure access to health care, patient empowerment, developing a common platform for healthcare services, and competitiveness of Europe.
The time is right for MG in view of Europe’s vast interest in national PHRs and patient empowerment. MobiGuide will leverage this momentum to create a solution that goes beyond local proprietary and stand-alone EMR, DSS, and BAN.

Our team includes complementary partners with diverse experience in: patient guideline-based DSS, focusing on reasoning with patient guideline intentions and temporal patterns, decision-theoretic models, knowledge-data integration, and information visualization Health BAN, telemedicine data analysis for diabetes, telemedicine applications for cardiology and expertise in large system integration to create the secure PHR.

Our consortium includes 13 complementary partners from academia, industry, and healthcare institutions in 5 different countries, with diverse experience in: patient guideline-based DSS, focusing on reasoning with patient guideline intentions and temporal patterns, decision-theoretic models, knowledge-data integration, and information visualization Health BAN, telemedicine data analysis for diabetes, telemedicine applications for cardiology and expertise in large system integration to create the secure PHR. The partners include the University of Haifa Israel, Ben-Gurion University, Israel, University of Pavia, Italy, University of Twente, The Netherlands, Vienna University of Technology, Austia, Mobihealth Co., The Netherlands, Fondazione Salvatore Maugeri Clinica Del Lavoro e della Riabilitazione, Italy, Polytechnic University of Madrid, Spain, Corporació Sanitaria Parc Tauli, Spain, ATOS Origin, Spain, Beacon Tech Ltd., Israel, ZorgGemak BV, The Netherlands, and Catalonia Diabetic Association, Spain.

I finally got my PhD degree!

Pues si señor, parece que al final todo trabajo tiene su recompensa. Ayer presenté mi tesis, en inglés, y acabé con varios años de trabajo para tener una tesis con mención europea, que al menos a mí me sabe a gloria.

Así que nada, en el siguiente post os cuento lo que voy a hacer próximamente, que eso si que es fuerte :)

El pacto del euro

El Pacto del Euro from ATTAC.TV on Vimeo.

Más claro el agua, amigos míos…

Success is a journey, not a destination

Today I read in dbworld news that 18 papers were selected out of 113 submitted (16%) for full presentation @ AIME 2011 (Bled, Slovenia) (ERA/CORE ranking A).

I proudly admit, one of those was written by us.  Sucess is a journey, not a destination ;)

Reactive versus Deliberative Planning

Some months ago I attended an interesting conference from Kanna Rajan,   principal Researcher for Autonomy at the Monterey Bay Aquarium Research Institute, held at the IACTIVE Intelligent Solutions office in Granada. I was really impressed with the talk, and how they solve real problems by using different artificial intelligent techniques, including Automated Planning and Scheduling.

Particularly, I enjoyed the explanation about how real problems need different planning approaches,  basically depending on the things that you want to plan. Basically, deliberative planning ( traditional HTN planners) is used for long-term planning where the problem to be solved is goal-driven, while reactive planning (also known as continual planning) is used for short-term planning, in dynamic enviroments where changes can occur and you need to react quickly to those changes. Of course, usually both are needed and should be intertwined. A great related quote, from D. Einsenhower, says “Plans are nothing; Planning is everything”. And that’s true, isn’t it?.

By hearing this discussion, I recalled the last post I wrote here about how could P&S could help in the field of BPM/ACM. The key  is of course to find a technology that you can apply to BPM, that could be supported by both approaches commented before. Not only you need to plan a process, that can be goal-driven, but usually the enviroment of that process changes, and you need to react somehow to those changes. These are some of the research themes that we pursue in our Research Group.

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